CPJ, 80 media and rights groups urge African heads of state to release jailed journalists

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CPJ, 80 media and rights groups urge African heads of state to release jailed journalists / Le CPJ et 80 médias et groupes de défense des droits de l’homme exhortent les chefs d’État africains à libérer les journalistes emprisonnés

To: President of Algeria Abdelmadjid Tebboune
President of Benin Patrice Talon
President of Burundi Pierre Nkurunziza
President of Cameroon Paul Biya
President of Chad Idriss Deby
President of Egypt Abdel Fattah el-Sisi
President of Eritrea Isaias Afwerki
Prime Minister of Ethiopia Abiy Ahmed Ali
Prime Minister of Morocco Saad-Eddine El Othmani
President of Rwanda Paul Kagame

Sent via email

Your Excellencies,

We the 81 undersigned media, press freedom, and human rights organizations are writing to call on your respective governments to release all jailed journalists amid the sweeping COVID-19 pandemic.

Last week, the Committee to Protect Journalists published an open letter to world leaders urging the immediate release of all journalists imprisoned for their work. Given that a staggering number of these imprisoned journalists are held in jails across the African continent, we are reiterating that call to your respective countries at this time of grave public health concern.

According to CPJ’s most recent annual survey conducted on December 1, 2019, there were at least 73 journalists in prisons in Africa, including 26 in Egypt, 16 in Eritrea, seven in Cameroon, four each in RwandaBurundi, and Morocco, three in Algeria, and one each in BeninNigeriaChadTanzaniaEthiopiaSomaliaComorosDemocratic Republic of the Congo, and South Sudan.

As of March 31, at least 11 of these journalists have been released from jails in Somalia, Ethiopia, Tanzania, Nigeria, DRC, Algeria, Comoros, South Sudan, and Egypt, according to CPJ research. However, at least six more journalists and media workers have been jailed since December 1, and remain in prison as of March 31, including four in Ethiopia and one each in Cameroon and Algeria.

Article 16 of the African Charter on Human and Peoples’ Rights states, “Every individual shall have the right to enjoy the best attainable state of physical and mental health.” These rights were extended to prisoners and detainees when the African Commission adopted the 1995 Resolution on Prisons in Africa.

According to the World Health Organization, “People deprived of their liberty, and those living or working in enclosed environments in their close proximity, are likely to be more vulnerable to the COVID-19 disease than the general population.”

For journalists jailed in countries affected by the virus, freedom is now a matter of life and death. Imprisoned journalists have no control over their surroundings, cannot choose to isolate, and are often denied necessary medical care.

Many of these journalists have been held in detention without trial for lengthy periods and are suffering from ill health exacerbated by underlying health conditions and overcrowded prisons, where they have contracted malaria, tuberculosis, and other diseases.

We urge you to release every jailed journalist in your respective countries and to protect the free press and the free flow of information at this crucial time. Journalism must not carry a death sentence.

Sincerely,

– En français –

À l’attention du :

Président de l’Algérie Abdelmadjid Tebboune
Président du Bénin Patrice Talon
Président du Burundi Pierre Nkurunziza
Président du Cameroun Paul Biya
Président du Tchad Idriss Deby
Président de l’Égypte Abdel Fattah el-Sisi
Président d’Érythrée Isaias Afwerki
Premier ministre de l’Éthiopie Abiy Ahmed Ali
Premier ministre du Maroc Saad-Eddine El Othmani
Président du Rwanda Paul Kagame

Par courrier électronique

Vos Excellences,

Nous, les 81 organisations de médias, de défense de la liberté de la presse et de défense des droits de l’homme soussignées, vous écrivons pour demander à vos gouvernements respectifs de libérer tous les journalistes emprisonnés dans vos pays, alors que la pandémie du COVID-19 se propage dans le monde.

La semaine dernière, le Comité pour la protection des journalistes (CPJ) a publié une lettre ouverte aux dirigeants mondiaux les exhortant à libérer immédiatement tous les journalistes emprisonnés dans le monde. Étant donné qu’un nombre considérable de ces journalistes sont emprisonnés sur le continent africain, nous réitérons cet appel lancé à vos pays respectifs en cette période extrêmement préoccupante pour la santé publique.

Selon l’enquête annuelle la plus récente réalisée par le CPJ le 1er décembre 2019, au moins 73 journalistes étaient emprisonnés en Afrique, dont 26 en Égypte, 16 en Érythrée, sept au Cameroun, quatre au Rwanda, au Burundi et au Maroc, trois en Algérie et un au BéninNigériaTchadTanzanieÉthiopieSomalieComoresRépublique démocratique du Congo et Sud Soudan.

Le 31 mars de cette année, au moins 11 de ces journalistes avaient été libérés en Somalie, en Éthiopie, en Tanzanie, au Nigeria, en RDC, en Algérie, aux Comores, au Soudan du Sud et en Égypte, selon la recherche du CPJ. Cependant, au moins six autres journalistes et travailleurs des médias ont été emprisonnés depuis le 1er décembre 2019 et se trouvaient toujours en prison le 31 mars, dont quatre en Éthiopie et un au Cameroun et en Algérie.

L’Article 16 de la Charte Africaine des Droits de l’Homme et des Peuples stipule que « Toute personne a le droit de jouir du meilleur état de santé physique et mentale qu’elle soit capable d’atteindre ». Ces droits ont été étendus aux prisonniers et détenus lorsque la Commission africaine a adopté la Résolution sur les prisons en Afrique de 1995.

L’Organisation mondiale de la santé déclare que « Les personnes privées de leur liberté et celles qui vivent ou travaillent en milieu clos à proximité de ces personnes sont plus vulnérables que le reste de la population face à la maladie à virus COVID-19 ».

Pour les journalistes emprisonnés dans des pays touchés par le virus, la liberté est désormais une question de vie ou de mort. Les journalistes emprisonnés n’ont aucun contrôle sur leur environnement, ne peuvent pas choisir de s’isoler et sont souvent privés des soins médicaux nécessaires.

Bon nombre de ces journalistes ont été placés en détention, sans procès, pendant de longues périodes et souffrent de problèmes de santé exacerbés par des pathologies sous-jacentes et la surpopulation et les mauvaises conditions de détention dans les prisons dans lesquelles ils ont aussi contracté le paludisme, la tuberculose et d’autres maladies.

Nous vous exhortons à libérer chaque journaliste emprisonné dans vos pays respectifs et à protéger la presse libre et la libre circulation de l’information en cette période cruciale. Le journalisme ne doit pas être synonyme de peine de mort.

Cordialement,

● AccessNow
● African Centre for Media and Information Literacy (AFRICMIL)
● Africans Rising
● amaBhungane Centre for Investigative Journalism
● Article 19
● Association des Journalistes Burundais en Exil (AJBE)
● Association des journalistes du Burkina (AJB)
● Association des journalistes indépendants du Bénin (AJIB)
● Association for Human Rights in Ethiopia (AHRE)
● Bloggers Association of Kenya (BAKE)
● Cameroon Association of English-speaking Journalists (CAMASEJ)
● Cameroon Community Media Network (CCMN)
● Cellule Norbert Zongo pour le journalisme d’investigation en Afrique de l’Ouest/Norbert Zongo Cell for Investigative Journalism in West Africa (CENOZO)
● Center for Civil Liberties (Ukraine)
● Centre for Human Rights & Democracy in Africa (CHRDA)
● CIVICUS
● Civil Rights Defenders
● Coalition for Whistleblowers Protection & Press Freedom (CWPPF)
● Committee to Protect Journalists (CPJ)
● Community Empowerment for Progress Organization (CEPO)- South Sudan
● Le Conseil national des patrons de presse du Togo (CONAPP)
● Consortium of Ethiopian Human Rights Organisations (CEHRO)
● EG Justice
● Eswatini Editors’ Forum
● Federation of African Journalists (FAJ)
● Federation of Somali Journalists (FESOJ)
● Free Press Initiative (FPI)
● Gambia Press Union (GPU)
● Groupe d’Action pour le Progrès et la Paix (GAPP-Afrique) (Canada, Bénin, Mali)
● Guild of Professional Bloggers of Nigeria
● Human Rights Network for Journalists-Uganda (HRNJ-U)
● Index on Censorship
● Institute for Media and Society (IMS)
● International Centre for Investigative Reporting (ICIR)
● International Press Centre (IPC)
● International Press Institute (IPI)
● International Service for Human Rights (ISHR)
● Internet Sans Frontieres (ISF)
● Kenya Correspondents Association (KCA)
● Kenya Editors’ Guild (KEG)
● Kenya Union of Journalists (KUJ)
● La Maison de la presse du Niger
● Laws and Rights Awareness Initiative (LRAI)
● Ligue des journalistes Tchadiens
● MARUAH (Singapore)
● Media Council of Tanzania (MCT)
● Media Foundation for West Africa (MFWA)
● Media Institute of Southern Africa (MISA)
● Media Monitoring Africa (MMA)
● MENA Rights Group
● Namibia Media Trust (NMT)
● Nigeria Union of Journalists (NUJ)
● Odhikar (Bangladesh)
● Observatoire de la Liberté de la Presse en Afrique (OLPA)
● One Day Seyoum
● Organisation Patronale des Médias du Gabon (OPAM)
● Paradigm Initiative (PIN)
● Patronat de la presse tchadienne
● PEN Eritrea
● PEN Nigeria
● Premium Times Centre for Investigative Journalism (PTCIJ)
● Press Union of Liberia (PUL)
● Réseau des Défenseurs des Droits de l’Homme de l’Afrique Centrale (REDHAC)
● Réseau des Journalistes Burundais pour la CPI (RJB-CPI)
● Réseau des Journalistes pour les Droits de l’Homme en Centrafrique (RJDH-RCA)
● Reporters Sans Frontieres (RSF)
● Right2Know (South Africa)
● Robert F. Kennedy Human Rights
● Sierra Leone Association of Journalists (SLAJ)
● Somali Journalists Syndicate (SJS)
● South African National Editors’ Forum (SANEF)
● Syndicat National des Journalistes Indépendants du Togo (SYNJIT)
● Syndicat des Professionels de l’Information et de la Communication du Sénégal (SYNPICS)
● Syndicat National des Professionnels de la Presse de Côte d’Ivoire (SYNAPP-CI)
● Syndicat National des Journalistes du Cameroun (SNJC)/Cameroon Journalists’ Trade Union (CJTU)
● The African Editors Forum (TAEF)
● Tournons La Page (TLP)
● Union Burundaise des Journalistes (UBJ)
● Union of Tanzania Press Clubs (UTPC)
● Wole Soyinka Centre for Investigative Journalism (WSCIJ)
● Zimbabwe Union of Journalists (ZUJ)

Cc:
African Union Chairperson President Matamela Cyril Ramaphosa / Le Président de l’Union africain, Président Matamela Cyril Ramaphosa
African Union Commission Chairman Moussa Faki / Le Président de la Commission de l’Union africaine, Moussa Faki
United Nations Secretary-General Antonio Guterres / Le Secrétaire Général des Nations Unies, Antonio Guterres
World Health Organization Director-General Tedros Adhanom Ghebreyesus / Le Directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus

Angela Quintal
Africa Program Coordinator
aquintal@cpj.org
+1 (212) 300-9004
facebook.com/CPJAfrica
@CPJAfrica

www.Somalihouse.com

Email:Somalihouse1@gmail.com

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